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亚马逊Kindle十周年——它改变了我们的阅读方式

2017年11月21日 08:47:48

作者:wens

来源:网易科技

  网易科技讯 11月20日消息,十年前的11月19日,亚马逊发布了其首款电子书阅读器Kindle,小小的Kindle无疑改变了许多人的阅读习惯。国外科技网站TechCrunch的一篇文章帮我们回顾了Kindle走过的十年和它对我们生活的巨大改变。全文编译如下:

亚马逊Kindle十周年——它改变了我们的阅读方式

亚马逊总裁Jeff Bezos发推特祝贺Kindle十周年

  第一代Kindle又大又笨重,配有笨拙的物理键盘和250MB的内存空间,售价高达399美元。然而它却在不到6个小时内就售罄,直到次年4月才再次出售。

亚马逊Kindle十周年——它改变了我们的阅读方式

第一代Kindle还无法做到屏幕触控

  第一代Kindle发布以来的10年里,出版业始终处于动荡之中,大型出版商在不断地整合并购。在推出Kindle的时候,亚马逊已经向市场主导地位迈进,但Kindle取得的巨大成功帮助这家在线零售商真正摆脱出版商的束缚。最近的一份报告显示,亚马逊已经占据电子书销量市场的80%以上。

  电子阅读器的兴起最初似乎是从我们所熟悉的实体书没落开始的。在这期间,纸质书籍的销量急剧下降,并在随后保持稳步下降的速度。Nielsen Bookscan的数据显示,在2011年和2012年,印刷版书籍销量下降了9%,而电子书销售则在上升。到2010年,亚马逊出售的电子书已经超过了精装书。在两年时间里,电子书销量飙升了1260%。

  当然,事情从来没有那么简单。许多在2009年宣布“印刷死亡”的人现在也对电子阅读器给出同样的预测,因为虽然印刷版书籍的销售近年来有卷土重来的趋势,但电子书的销量却出现了小幅下滑。CNN最近宣布印刷“新黑胶唱片”,而《卫报》则撰文描绘了电子阅读器的“笨重和不时髦”,并将其称为旧时代的科技风潮。

  电子书领域的利润也在减少。曾经的“顶级玩家”索尼完全退出了电子阅读器市场,而Barnes & Noble似乎也紧随其后。但有些参与者仍然在这个领域拼搏,其中最著名的是Kobo。但正如亚马逊在其他许多领域所做的那样,它继续占据着电子阅读器市场的主导地位。与之前的iPod一样,Kindle已经成为电子阅读器的代名词。

亚马逊Kindle十周年——它改变了我们的阅读方式

  今年最新发布的Kindle Oasis被称为最好的电子书阅读器

  上个月,新推出的Kindle Oasis让亚马逊有机会重新确认其对该领域的承诺,并分享了一些数据,以反驳有关电子阅读器即将消亡的传言。正如该公司在其新闻材料中所指出的,刚刚过去的Prime Day是Kindle在美国和全球销量最好的一天。当然,亚马逊并没有分享真实的销售数字,而且公司不会公开任何数据,除非公布数据能对公司有所帮助。

  Kindle所带来的另一个馈赠是Kindle Direct Publishing,与Kindle同一年推出。这是亚马逊重创出版业的另一种尝试,给作家们提供平台,绕过了拒绝信和大量的废话,让他们有机会把自己的故事和想法分享给全世界。例如,休·豪伊(Hugh Howey)曾于几年前使用Kindle Direct发布自己的反乌托邦小说《Wool》,并称自己大部分月份收入高达六位数。这迫使一家大型出版商与豪伊签署协议,允许他保持电子书版权。

  而在《火星救援》(The Martian)被改编成好莱坞大片前,当作者安迪·威尔(Andy Weir)通过Kindle Direct允许人们只花99每分下载这本书时,它首次引起了人们的注意。

  也许可以肯定的是,绝大多数Kindle Direct签约作者并没有取得豪伊或威尔那样的成功。但是,大多数传统依赖出版商发表作品的作家,也没有像史蒂芬·金(Stephen King)或J.K.罗琳(J.K. Rowling)那样卖出那么多的书。电子出版领域近年来发展迅猛。仅2010年到2015年,ISBN注册作者账号数量就增加了375%,从152978个增加到727125个。事实上,小出版商和独立作家的电子书销量增长已经在某种程度上弥补了大公司的衰落。

  亚马逊迅速在其Kindle Singles项目中招聘了许多最知名的作家,出版早已成为了亚马逊DNA中的一个重要组成部分。但正如亚马逊在其他业务取得的成绩一样,该公司已经成为一个庞然大物。在推出Kindle之后的几年里,亚马逊已经购买了有声读物巨头Audible、数字漫画书店Comixology以及为读者提供社交的网络Goodreads。

亚马逊Kindle十周年——它改变了我们的阅读方式

  即使出版商和书店存在的比技术专家们最初预测的更持久,但他们现在仍亚马逊描绘成坏人,甚至是恶霸。最近苹果试图与出版商合作,以削弱亚马逊的定价能力,却为此付出了巨大的代价。客观来说,不管亚马逊从事什么样的业务,Kindle都称得上是改变我们对书的看法的最大功臣。

  电子书可能不是阅读的终极方式,但对于数以百万计的人来说,它们已经成为与文字交流的主要方式。也许书籍会在商店和图书馆里安家,在我们的余生里,一直保留在实体书架上。但它们可以出现在我们的电脑、手机和kindle里,让我们汲取文字中的营养。(翻译:小小 审校:王华春)


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